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Entrevista a David Marugán (@RadioHacking)

abril 13, 2016 Deja un comentario

David Marugán (@RadioHacking) es una persona que resalta por sus amplios conocimientos en radiofrecuencias y trayectoria en dicho campo. Ha sido ponente en eventos de seguridad informática, es uno de los colaboradores del programa de televisión “Mundo Hacker” y ha colaborado en la redacción de los libros “HACKING PRÁCTICO DE REDES WIFI Y RADIOFRECUENCIA” y “HACKING CON INGENIERÍA SOCIAL. TÉCNICAS PARA HACKEAR HUMANOS” ambos publicados por la editorial RA-MA.
Aquellos que le conocéis seguramente habréis podido notar que se trata de una persona sencilla y amable, uno de los mayores expertos en su área que conozco, con una personalidad carismática que explica y comparte sus conocimientos a todo el que quiera aprender. En esta entrada he querido hacer una pequeña entrevista a David para que nos cuente un poco sus motivaciones y su perspectiva sobre el apasionante mundo de las radiofrecuencias.

Adastra:
Tengo entendido que llevas muchos años como radioaficionado, ¿cómo ha surgido tu interés por el mundo de las radiofrecuencias?

David:
Cuando era niño, con unos nueve años, me di cuenta por casualidad que haciendo una pequeña modificación en un radiocasette Sanyo escuchaba “algo” extraño al comienzo del díal de la radio, algo que no tenía nada que ver con la FM comercial, después de un tiempo escuchando me percaté de que era la policía de Madrid. Aquello me fascinó y comencé a observar cómo eran las emisoras y antenas de la policía, taxis, ambulancias, camiones, etc. hasta que averigué que existían unas emisoras de radioaficionado que permitían incluso hablar con otros paises.”Engañé” a mi padre para que me comprara un equipo de segunda mano muy básico con una antena de coche instalada en la barandilla de la terraza. Al poco tiempo hacía contactos internacionales a veces repitiendo frases en inglés que escuchaba a otros “de oído” sin saber muy bien que querían decir. Han pasado 30 años de aquello y me fascina igual que antes, apenas sé nada todavía.

Adastra:
¿Cómo consigues mantener la motivación y el interés por lo que haces? ¿consideras que hay algún “truco” especial, tienes algún consejo para las personas interesadas en convertise en radioaficionados?

David:
Mi consejo es que comiencen desde lo más básico. Conozco personas capaces de decodificar radio digital TETRA y no sabrían sintonizar una simple emisora de Onda Corta con un receptor analógico. Aunque obviamente hay ciertas emisiones digitales muy interesantes (y cada vez más), es importante comenzar comprendiendo lo más básico, saber cómo funcionan las cosas para poder sacar a la radio todo el provecho posible y no estar luego perdido y quizás perder la motivación. Animo a las personas interesadas a que pregunten a radioaficionados con cierta experiencia que estarán encantados de ayudarles con los primeros pasos y por supuesto a buscar información en Internet, algo que muchos no tuvimos y que supone una gran ventaja en esta época. Luego el límite lo pones tú.

Adastra:
En tu experiencia, ¿qué dispositivos y herramientas recomendarías a una persona que quiere adentrarse en el complejo mundo del radiohacking?

David:
Siempre recomendaría comenzar con algún equipo analógico, por ejemplo un receptor no muy avanzado, buscar en internet frecuencias que puedan interesarnos y sobre todo “escuchar” mucho para ir aprendiendo. Una buena forma es usar un receptor como el SDR on-line de la Universidad de Twente que cubre toda la Onda Corta sin gastarnos nada de momento y así ver qué nos interesa en realidad. Por supuesto es imprescindible un SDR low-cost para poder monitorizar frecuencias más altas y comenzar a ver señales en nuestro ordenador de forma muy asequible. Después, si la experiencia nos ha gustado, cosa muy probable, vendrán otro tipo de dispositivos SDR más avanzados, software de análisis de señales, analizadores de espectro, antenas específicas, etc. Hay magníficos tutoriales, libros y foros para comenzar en esto de forma muy sencilla.

Adastra:
Actualmente cuando se habla de “delitos informáticos”, casi siempre se hace alusión a ciberdelincuentes que actúan en Internet. ¿Crees que las radiofrecuencias en los tiempos que corren pueden ser aprovechadas por los delincuentes para realizar actividades ilegales? ¿De qué forma lo harían?

David:
En ocasiones digo que solemos mirar siempre hacia Internet y que quizás se está dejando de lado un terreno enorme y complejo como la radio, que además está presente en todo tipo de comunicaciones críticas de nuestra vida diaria. Por poner un ejemplo que se comprenda, imaginemos una empresa de seguridad que custodia una infraestructura crítica. Es posible que cuide su seguridad informática y siga todas las recomendaciones al respecto, haga auditorias y use medidas de seguridad típicas en sus redes, y que por otro lado los agentes que vigilan estas instalaciones estén usando una red de radio digital sin cifrado, dando información muy importante de sus procedimientos de trabajo y movimientos en el terreno. Esto es más común de lo que parece e incluso ocurre en ciertos cuerpos policiales que además transmiten información muy sensible sobre personas, vehículos, etc. ¿Por qué este desequilibrio cuando hablamos de seguridad? En los tiempos que corren, con las amenazas a las que nos enfrentamos cada día, esto debería corregirse por las autoridades competentes sin más dilación.
Otro caso sería la posible utilización de comunicaciones radio en el ámbito de la delincuencia o el terrorismo. Por ejemplo el DAESH utiliza equipos de alta gama de la marca Hytera y transmiten en DMR cifrado para evitar las técnicas COMINT por parte de sus enemigos, ellos sí se cuidan mucho de la seguridad en sus comunicaciones. Todavía hoy servicios de inteligencia de todo el mundo usan las denominadas Estaciones de Números para mandar comunicados cifrados con el método OTP a sus agentes a miles de kilómetros. Existen métodos de comunicación radio de muy difícil control, que no pasan por ninguna pasarela de terceros, como sí ocurre en Internet o GSM y que con medios asequibles podrían mantener comunicaciones a larga distancia de forma cifrada ¿Si el sistema de las estaciones de números se aplicara para comunicaciones entre células terroristas? ¿cuánto tiempo tardaríamos en detectarlas? ¿seríamos realmente capaces de hacerlo? En el próximo Mundo Hacker Day hablaré, entre otras cosas, sobre la relación de las comunicaciones radio y el mundo del crimen organizado. Aprovecho para llamar la atención sobre el hecho de que no solo hemos de mirar a Internet o a las comunicaciones móviles cuando buscamos canales de comunicación ocultos. A lo mejor debemos mirar un poco más hacia “arriba”.

Adastra:
Me has contado que sueles hacer “excursiones” sobre el espectro radioeléctrico y que en ocasiones te has encontrado con cosas extrañas las cuales suelen ser comentadas entre radioaficionados. En tu experiencia, ¿cuáles han sido las cosas más extrañas/curiosas que te has encontrado?

David:
El espectro radioeléctrico es enorme: emisiones militares, radares OTH, señales no identificadas o de tipo “propietario”, emisiones clandestinas, estaciones de números, jammers que sabotean otras emisiones por motivos de censura, etc, etc. Suelo decir como analogía que el espectro radioeléctrico es un ecosistema con una fauna y flora realmente diversa, y a veces muy extraña. Lo más curioso que me he encontrado es el caso que ahora estoy siguiendo sobre el uso ilegal de un satélite militar norteamericano para mandar fotos “familiares” a medio mundo.
La que quizás más me ha impactado a nivel personal, hace ya más de veinte años, tiene que ver con un conflicto armado brutal y todavía hoy me emociona recordar el contenido de las emisiones. No puedo dar muchos más detalles por respeto a las personas implicadas, pero es muy posible que después de éstas emisiones fallecieran, y además sé que lo hicieron para proteger a otras personas indefensas; incluso pude escuchar de forma lejana el tableteo las ametralladoras y después de los comunicados un largo silencio. Fue realmente estremecedor.

Adastra:
En uno de tus articulos para SecurityArtWork titulado “Creepy images“, has mencionado que las imágenes transmitidas por radio pueden contener mensajes ocultos utilizando técnicas de esteganografía. ¿Has encontrado algo al respecto en esas imágenes?

David:
Yo no he sido capaz de encontrar nada, pero el concepto de estego en radio es muy diferente al informático debido a la forma de transmitir información y aunque podría ocurrir, no creo que estemos en ese caso. En este tema lo que más curiosidad me despierta es saber el motivo que lleva a alguien a mandar estas imágenes ilegalmente por un satélite militar, los detalles técnicos del procedimiento usado para transmitir en realidad están muy claros, localizar la emisión es bastante más complicado, aquí no existen IPs o “huellas digitales” de ningún tipo.

Adastra:
Para ser un radioaficionado, tengo entendido que es necesario obtener una autorización, la cual se consigue presentando un examen y una vez aprobado, te entregan tu carnet. ¿Cómo es dicho examen? ¿es completamente teórico o incluye también una parte practica? ¿Hay puntuaciones?

David:
Hace años eran más complicados, teniendo incluso en algunos casos pruebas prácticas de código Morse y diferentes tipos de licencia según la banda de frecuencias a usar. Hoy se han simplificado en una autorización única que nos abre todo un mundo para experimentar en radio. Se trata de un examen teórico que se compone de dos pruebas: la primera, conocimientos de electricidad y radio, la segunda trata sobre conocimientos normativos. El número de preguntas de cada prueba es de 30, se realizan en el mismo día y para superar cada una de ellas basta con tener 15 correctas. La duración máxima del examen es de 90 minutos. Se trata de una prueba sencilla si se estudia y realizan los test de práctica. Yo recomiendo informarse en la web de la U.R.E, la Unión de Radioaficionados Españoles, donde se puede encontrar todo el material necesario e información sobre los trámites para solicitar el examen y después la autorización.

Adastra:
¿Es obligatorio tener un carnet de radioaficionado para realizar pruebas en tu casa, por ejemplo?

David:
Es obligatorio tener autorización y un indicativo legal único para poder transmitir en bandas que requieren de esta autorización. Para recibir no es necesario tener una licencia, tampoco es necesario para bandas libres o no licenciadas, cumpliendo ciertos requisitos a la hora de transmitir. Pero yo recomiendo, por las posibilidades que nos brinda, realizar el esfuerzo y sacar la autorización a través del examen, merece mucho la pena. No tener esta autorización nos reduce muchísimo nuestro campo de investigación.

Adastra:
Desde el desconocimiento y vaya por delante mi ignorancia sobre estás cuestiones, ¿existe alguna forma de “mezclar” el mundo de redes como Internet con la información que puede existir en el espectro radioeléctrico? ¿es posible implementar una especie de “puente” que permita el intercambio de información?

David:
Claro que sí, de hecho hoy los radioaficionados usamos terminales analógicos y software específico para usar sistemas de voz sobre IP como el denominado Echolink, que permite que a través de un pequeño terminal portátil o walkie de muy bajo coste podamos conversar con personas incluso en el otro lado del mundo, o por ejemplo el sistema digital de radio denominado DMR, un sistema de mayor complejidad y prestaciones superiores, que haciendo una analogía muy facilona, tiene ciertas similitudes con el GSM pero sin pasar por un operador y sin usar cifrado (no porque no se pueda, sino porque está prohibido usar cifrado por parte de radioaficionados, ya que se supone que uno de sus fines es el de la experimentación y divulgación). Fíjate Daniel, tú que eres todo un referente cuando se habla de la Deepweb, que hasta existe un Internet exclusivo para radioaficionados con autorización a nivel mundial. El bloque de direcciones IP 44.0.0.0/8 está reservado desde los 80 para radioaficionados. Invito a los lectores a que busquen información sobre AMPRNET (Amateur Packet Radio Network) y sus posibilidades actuales, seguro que les sorprenderá si no la conocen. Hoy radio e Internet están totalmente relacionados.

Adastra:
En tu opinión ¿Qué relación existe entre el mundo del hacking y la radio?

David:
El hacking y la radio han estado siempre unidos de forma muy estrecha, de hecho se dice que la primeras comunidades de base tecnológica para compartir conocimientos y mejorar los sistemas fue la de los radioaficionados. Recordemos que ya Marconi en 1901 fue víctima de un troleo o ataque en una demo de Morse para demostrarle que su sistema no era tan seguro como presumía. Quizás ahí comenzó la historia del hacking. Después, muchas personas relacionadas con el hacking han sido radioaficionados, por poner un ejemplo citaremos a Clifford Stoll, el autor del famoso libro “El huevo del cuco”, que es radioaficionado y usa el indicativo K7TA. A día de hoy famosos hackers que todos conocemos investigan sobre seguridad en radio, SDR, etc. y cada vez se ve más en las conferencias de seguridad, parece que ahora la radio se ha vuelto a poner de moda gracias a los SDR low-cost… ¡Yo encantado!
Otra importante función de la radio y los radioaficionados es la evasión de sistemas de censura, como por ejemplo en el contexto de la denominada Primavera Árabe, donde muchos radioaficionados se pusieron al servicio de la libertad de expresión y ayudaron a sacar las noticias de ciertos países donde Internet había sido “cortado” en su totalidad por parte del gobierno y sus operadores de telecomunicaciones. Algunos medios de prensa occidentales fueron informados a través de estos radioaficionados de lo que ocurría en las revueltas. Aunque no soy nada conspiranoico, por desgracia muchos gobiernos están cerrando sus emisoras de Onda Corta, y se tiende a que toda comunicación considerada “moderna” pase por un “canuto” muy controlado: Internet, GSM, redes sociales, etc. ¿Existen gobiernos a los que la radio les resulta incómoda? Desde luego que sí, e invierten mucho en sabotear algunas emisiones. Para mi la radio siempre ha sido sinónimo de libertad, experimentación y conocimiento compartido.

Ha sido un placer poder entrevistar a David y conocer un poco más en profundidad el interesante mundo del radio y sus aplicaciones practicas. Os invito a seguirle en su cuenta de twitter @RadioHacking y comprar sus libros, los cuales se encuentran disponibles en la web de RA-MA.
Finalmente, desde aquí expreso mi respeto y agradecimiento a David no solamente por los conocimientos que dispone, sino también por su actitud a la hora de compartir lo que sabe y estar dispuesto a colaborar con las personas que tienen menos conocimientos y experiencia que él.
Espero que os haya gustado la entrevista y que os “pique” un poco la curiosidad por aprender sobre estos temas.

Un saludo y happy hack!
Adastra.

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